Voyager au ralenti


[Note de l’éditeur: il s’agit de la première partie d’une interview en deux parties avec Lara Lockwood et Tom Fewins, qui voyagent à travers le monde sans jamais monter dans un avion. La deuxième partie paraîtra demain sur BNT.]

Photo: Tanya Dropbear

BNT: Quand est née l'idée de ce voyage? Combien de temps vous a-t-il fallu pour organiser tout le voyage? Avez-vous des raisons particulières de choisir l'itinéraire que vous avez emprunté?

TF: Nous ne pouvons pas nous rappeler le moment exact où nous avons eu l'idée, mais c'était définitivement dans un pub quelque part à Londres lorsque je l'ai suggérée à Lara. J’ai envie de faire un long voyage par voie terrestre depuis un certain temps, avec diverses idées ridicules telles que conduire de Londres au Cap en taxi londonien.

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Plus récemment, au fur et à mesure que nous sommes devenus plus conscients de la gravité de tout le problème du changement climatique et de la façon dont l’aviation y est liée, nous nous sommes davantage intéressés à d’autres formes de transport. Nous avons pensé… que nous pourrions relier ces deux intérêts ensemble et peut-être même aider à persuader quelques autres personnes des joies du voyage de surface….

C'est évidemment un engagement massif, qui implique de quitter nos maisons, nos emplois, nos familles, nos amis et même notre pays, pour entreprendre le voyage, nous avons donc dû y réfléchir pendant un moment - au moins un an environ - avant de nous engager fermement. . De plus, il y avait, bien sûr, nos emplois à penser, et beaucoup d'argent à économiser!

Nous avons fixé une date à laquelle nous devions décider avec certitude et au moment où le jour arrivait - un samedi matin froid de novembre - nous avons regardé par la fenêtre et nous avons dit: «Que faisons-nous, nous ne pouvons pas laisser passer une occasion comme celle-ci? " et est allé pour cela. Sept mois plus tard, nous étions sur l'Eurostar pour Bruxelles, le premier jour de notre voyage.

Les six mois précédents ont été occupés à tout organiser - réserver des billets, trouver un bateau pour le Pacifique, trouver une assurance spécialisée, trouver des stages de bénévoles, esquisser un itinéraire approximatif…. Des millions de choses à penser!

Il y avait tellement d'informations dont nous avions besoin… et il nous a fallu beaucoup de temps pour tout renifler (en particulier avec les emplois à plein temps et la vie sociale bien remplie) - bibliothèques, librairies, sites Web, amis et contacts. C’est pourquoi nous avons conçu un site Web qui offrait plus qu’un simple récit de nos aventures, fournissant également des informations utiles aux autres voyageurs, et c’est pourquoi nous… écrivons un livre….

Plusieurs raisons ont motivé le choix de l'itinéraire que nous avons choisi: rendre visite à des amis et à la famille en cours de route; intérêt particulier pour ces pays; intérêt particulier pour les lieux. Le principe clé derrière la route était de se diriger vers l'est, progressivement, ce qui nous laissait le temps de prendre en compte et d'apprécier de nombreux changements en cours de route - les pays et les lieux devaient s'y adapter.

De plus, nous nous sommes fixé une limite de 10 mois (raisons financières et familiales), donc notre itinéraire idéal - vers le sud à travers la Thaïlande-Malaisie-Singapour-Australie-Nouvelle-Zélande-Panama et jusqu'aux États-Unis - a dû être abandonné. Beaucoup trop pendant 10 mois; il fallait être réaliste. Après tout, c'était au ralenti!

BNT:

Un grand nombre des inconvénients que vous avez énumérés à propos des voyages en avion - nourriture fétide, ronflements d'adultes, bébés qui hurlent - se retrouvent également dans les bus, les trains et d'autres formes de transport. Et dans une certaine mesure, toutes les formes de transport… accélèrent le temps qu'il faudrait à un être humain pour se déplacer entre les lieux….

Qu'est-ce qui vous déplaît particulièrement dans l'avion et qui vous a incité à renoncer à voyager en avion? En quoi les voyages en avion sont-ils si différents des voyages sur d'autres types de transport?

TF: Je dirais que voyager en train est beaucoup plus confortable et agréable; pour les bus, eh bien c'est un peu un sac mélangé mais au moins vous avez la chance de sortir et de vous dégourdir les jambes et de regarder autre chose que le dossier du siège devant vous pendant quelques heures… mais je pense que je ' J'aimerais renverser votre question… et dire ce que j'aime de ne pas voler.

Nous ne sommes pas anti-vol, et nous ne prévoyons certainement pas que les gens cesseront tout simplement de voler.

Il y a de bonnes choses à voler: j'adore la sensation de voler en regardant la planète qui passe en dessous de vous.

Mais nous voulions faire des choses que voler ne vous donne tout simplement pas assez d’opportunités de faire, comme… regarder le monde changer progressivement autour de nous. Nous avons l'occasion de remarquer et d'apprécier les différences, grandes et petites entre les villes, les villes, les régions, les pays. Nous pouvons regarder les gens changer, le paysage changer, la nourriture, le climat.

C'est différent. C’est moins prévisible. Peut-être plus aventureux et certainement plus amusant. Nous ne savons pas toujours ce qui nous attend….

Nous suivons un itinéraire moins foulé, où nous espérons arriver à travers le nouveau et l'inattendu. Nous ne disons pas que nous sommes l’équivalent du 21ème siècle de David Livingstone ou Vasco de Gama, mais c’est bien d’essayer quelque chose de différent.

Bien sûr, les gens voyageaient comme ça dans les «vieux jours» et cela ressemblait plus à une aventure alors - pensez à tous les merveilleux récits de voyage… qui datent de ces moments. Il y a donc aussi un élément romantique à ce sujet.

Ou peut-être que c’est parce que j’ai proposé à Lara de monter sur le porte-conteneurs au milieu du Pacifique… (elle a dit oui!)

Il en va de même pour les gares - ce sont souvent des endroits merveilleux, pleins de vie. J'adore les visiter en Europe et regarder toutes les différentes destinations sur le tableau des départs - vous pouvez simplement acheter un billet et vous promener. Pas de longues files d'attente, pas de longues vérifications de sécurité intrusives. Possibilités.

Et qui veut traîner dans un aéroport?

Il y a toujours… l'aspect environnemental: le changement climatique est la plus grande menace qui pèse sur cette planète, ou du moins notre propre existence en tant qu'espèce, et nous devons tous jouer un rôle pour éviter ses effets les plus extrêmes.

Les émissions des avions sont responsables d'une quantité considérable de CO2 et, peut-être plus important encore, leur proportion dans les émissions globales de CO2 augmente rapidement. Tenez compte de… l’effet «réchauffant» du CO2, [qui produit] des dégâts bien plus importants lorsqu'il est pompé dans l’atmosphère à 30 000 pieds, et vous pouvez voir que les tendances actuelles de l’aviation ne sont tout simplement pas durables sur le plan environnemental.

Nous ne disons pas que nous n'allons plus jamais marcher dans un avion, mais nous ne le ferions que tant que cela correspond à notre propre budget carbone personnel (un concept vers lequel de nombreux gouvernements et entreprises sont déjà en train de se diriger).

LL: Personnellement, je n’aime pas du tout voler. Je n’aime pas les files d’attente d’enregistrement, l’air de la cabine, le fait que vos articulations se gonflent en volant, les rangées de sièges serrés et la mauvaise nourriture… tout cela en même temps.

Être dans un avion me fait me sentir comme une marchandise, pas comme une personne. Les trains, les bus et les bateaux semblent avoir plus d'espace et vous pouvez décider quand et ce que vous mangez.

Avant de partir, je travaillais dans le domaine du développement durable et pour ma propre intégrité, j'ai décidé de réduire considérablement le nombre de vols que je prends.

BNT: Comment pensez-vous que les voyages en avion et l'énorme augmentation des voyages en avion au cours des 30 dernières années ont changé la nature des voyages? Comment cela change-t-il la façon dont les gens pensent et vivent les voyages?

TF: [P] er peut-être que les gens prennent les choses un peu plus pour acquis. Vous pouvez simplement sauter dans un avion et être au Caire ou à Sydney en quelques heures.

Mais je me demande si nous perdons quelque chose à cause de cela et si nous gagnons quelque chose. Alors que les avions réduisent massivement les efforts que vous devez consacrer pour vous rendre à un endroit, peut-être réduisent-ils également votre appréciation une fois que vous y êtes?

Vous avez peu de temps pour savourer l'expérience de votre arrivée ou pour remarquer les changements qui se produisent lorsque Londres change pour Pékin. Au lieu de cela, c’est juste un grand choc culturel - bang, vous êtes en Chine! En voyageant lentement, nous avons l'opportunité d'être progressivement introduits dans de tels endroits, en remarquant le premier piment dans notre nourriture, en entendant le premier mandarin, en voyant le premier tuk tuk….

Je suppose que nous devons nous pencher sur la question: pourquoi voyager?

Voulons-nous juste des vacances ou voulons-nous voir quelque chose de différent? Une rupture avec la routine, le banal, le familier, le prévisible? Certaines personnes le font, d’autres non. Et je comprends parfaitement les parents épuisés et les cadres stressés qui veulent juste s'évader pendant quelques semaines et s'allonger sur une plage dans un endroit chaud.

Mais les vols bon marché et les jets géants ont certainement changé notre façon de voyager et notre façon de penser. Ils font également partie de l'homogénéisation rampante de notre monde.

Le monde est tellement interconnecté que certains endroits deviennent des copies conformes d'autres (comme les aéroports). Il semble que certaines villes et cultures se fondent en une seule dans un grand assaut d'homogénéisation - j'ai perdu le compte du nombre de chemises Manchester United que j'ai vues en Asie du Sud-Est, du nombre de publicités de Coca Cola que j'ai vues au Mexique.

Photo: larry et flo

Et nous avons rencontré des gens du monde entier qui souhaitent nous montrer à quel point ils adoptent avec empressement les attitudes, les entreprises, les vêtements et la nourriture occidentales et semblent presque gênés ... de divulguer les aspects plus traditionnels de leur culture.

Si nous voulons vivre dans un monde où nous pouvons simplement traverser Prague pour une nuit ou passer cinq jours à faire du shopping à Dubaï, ne perdons-nous pas notre sens du monde?

Je préfère profiter des opportunités fantastiques offertes par le slow travel pour apprécier les différences qui, après tout, font de ce monde un endroit si merveilleusement diversifié et infiniment fascinant.

BNT: Avez-vous une philosophie de voyage particulière ou une idée de ce que devrait être le voyage? Comment voyager en avion s'inscrit-il dans cette philosophie?

TF: Ce sont des bateaux différents pour des personnes différentes.

Je ne suis pas sûr que ce que nous pensons puisse être décrit comme une philosophie et je ne veux pas penser que la façon dont nous voyons les choses n’est pas si rigide que nous ne pouvons pas être assez flexibles pour essayer d’autres choses.

À l'heure actuelle, je veux voyager d'une manière qui me permette d'interagir et d'apprécier le pays et la culture que nous traversons, et non de les voir de… à distance. Nous voulons vivre quelque chose de différent de la vie à la maison et documenter et célébrer ces différences, que ce soit un vieux stand de hamburgers branlant à West Hollywood ou une matriarche Naxi à Lijiang.

Ce sont les choses qui s'additionnent pour faire du monde un endroit si merveilleux, varié et infiniment fascinant.

De plus, le fait de voyager lui-même est important - il est intrinsèque à notre voyage. Comme le vieil adage, je suppose que nous apprécions souvent le voyage presque autant que la destination elle-même….

Nous sommes incroyablement chanceux d’avoir cette chance de passer des mois à errer dans le monde, mais la plupart des gens ne le font pas. Et si vous n'avez que deux semaines pour partir en vacances, la plupart des gens ne veulent pas en dépenser la moitié dans les trains et les bus.

Tout le monde devrait avoir l’opportunité - et saisir - de voir une autre partie du monde, mais il ne devrait pas le faire au détriment de l’environnement, du système de survie qui nourrit et entretient les choses mêmes que nous avons prévu de voir.

CONNEXION COMMUNAUTAIRE: Si vous envisagez de faire un tour du monde au ralenti, consultez l'article d'accompagnement sur le voyage de Lara et Tom sur le carnet de notes du voyageur.


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